Le usanze della festa ortodossa di san Michele a Symi (isola greca)

L’8 novembre  è la più grande celebrazione religiosa sull’isola di Symi, il giorno della festa del Monastero dell’Arcangelo Michele a Panormitis, che attira visitatori da tutta la Grecia e dal mondo. Panormitis è un monastero sacro visitato quotidianamente da molti greci e non greci che pregano qui per la salute, la protezione e la fertilità ed è rinomato per molti miracoli.

Il monastero di Panormitis si trova 10 km a sud-ovest di Symi ed è dedicato all’Arcangelo Michele. Si ritiene che sia stato costruito durante gli anni della dominazione turca ed è stato ricostruito più volte, ma il suo restauro più importante è stato fatto da Anastasis Karnavas tra il 1777 e il 1873. All’interno del monastero sono molti i dipinti creati dagli artisti locali, come Nikitas e Michailos Karakostis un’iconostasi intagliata che porta l’immagine dell’Arcangelo e molte offerte votive.

Il monastero del XVIII secolo si trova sul lungomare del villaggio e può essere visto dai traghetti che di solito attraccano al porto, offrendo una delle migliori attrazioni. È protetto da un’insenatura che conduce ad un ampio porto e una piccola spiaggia con sabbia fine che di solito è vuota. Il monastero in stile veneziano ha grandi manufatti, come lampadari antichi e un’imponente icona d’argento dell’Arcangelo, che è il Santo Patrono dell’isola, così come il protettore dei marinai.

La sua sagrestia, adibita anche a museo, contiene paramenti sacerdotali, argento, gioielli, icone e offerte. La tradizione vuole che i marinai abbiano messo questi paramenti in bottiglie, che hanno lavato sulla terraferma. Una volta visitato il Monastero, si potrà vedere anche il calice, il Vangelo ornato, l’epitaffio in rilievo e placcato oro e un reliquiario. La biblioteca del monastero comprende libri rari e codici scritti a mano, la maggior parte dei quali sono donazioni da parte dei credenti.

Fuori dal monastero, vi è la sua famosa campana, fatta in Russia a spese del capitano Trekas, e l’orologio donato dal commerciante di spugne Simian Faraklis. La gente del posto chiama Panormitis un ladro perché, secondo la tradizione, se un voto non viene mantenuto, “lo riprende da solo”.

Alla sua festa, celebrata l’8 novembre e a Pentecoste, la zona pullula di pellegrini provenienti da tutta la Grecia. I visitatori possono fermarsi durante la notte nella sua pensione, che può ospitare 500 persone. A pochi chilometri dal monastero, si può anche visitare il sito di Faneromeni e l’isolotto Seskli, di fronte a Panormitis, con le mura di fortificazione pelagiana.

Nel giorno di festa folle di gregge di pellegrino al monastero sul punto meridionale dell’isola. Questa è un’occasione per riunioni di famiglia e innumerevoli Symiot che lavorano a Rodi, Atene e in altre regioni e arrivano a visitare le loro famiglie.

Alla vigilia della festa il vescovo dirige i vesperi. Il giorno successivo della festa, la Messa è condotta dal vescovo e l’icona di Panormitis viene portata in processione. Chierici e diaconi portano l’icona attraverso il grande cortile al lungomare, attraverso il boschetto e al cimitero.

Oggi, un gran numero di viaggiatori per lo più greci e anche non greci arrivano a Symi per godere di questa festa locale. Molti pellegrini che vengono qui durante questo periodo, sono offerti alloggio gratuito, cibo e vino. I cortili interni del monastero hanno molte piante e alberi esotici che forniscono un ambiente caldo e piacevole per i visitatori. C’è anche un santuario, ideale per coloro che cercano una certa solitudine. Traghetti e barche da escursione collegano la città di Symi con Panormitis. Vi si accede anche con un’auto. Il piccolo villaggio di Panormitis offre un grande senso di pace e una visita al grande monastero Arcangelo Michael è rilassante per l’anima.

Tama (ex-voto) all’Arcangelo Michael

Secondo la tradizione, se qualcuno chiede una grazie all’Arcangelo, deve giurare di dare qualcosa in cambio. Se l’offerta (tama/ex-voto) non viene fatta, l’Arcangelo troverà un modo per pretenderla.

Un famoso miracolo che si verifica ancora oggi è il miracolo dell’Arcangelo che impedisce alle barche di lasciare il molo. Questo è un evento così frequente che i capitani chiedono, prima di partire, chi potrebbe aver dimenticato una promessa all’Arcangelo di scendere e lasciare il loro tama. Una volta che questa promessa è soddisfatta solo allora i motori della barca funzionano.

Di conseguenza, l’interno del Monastero è coperto da migliaia e migliaia di tamata lasciati dai pellegrini, sia locali che stranieri, comprese le navi modello in oro e argento.

Messaggi in bottiglia

Un’altra tradizione sono le bottiglie con le preghiere all’interno. Questo ha avuto origine da marinai greci, che avrebbero gettato questi in mare e sarebbe finito sulla costa del monastero. Oggi, molti credenti in tutto il mondo praticano ancora questa tradizione. Il Monastero ha esposto molti di questi messaggi nel museo.

Symi1.pngOfferta della scopa: Un’usanza locale del Dodecanneso è quella di offrire una scopa tradizionale in paglia o canna. La tradizione della Chiesa si è tramandata dal fatto che i monaci del Monastero avrebbero sentito l’Arcangelo spazzare il suo monastero di notte con queste offerte di scopa. Secondo la tradizione locale, molte persone che hanno dato queste offerte sono state visitate dall’Arcangelo nel sonno.

L’icona: L’icona è apparsa miracolosa e in diverse occasioni è stata rimossa solo per riapparire nella stessa posizione.

Il monastero: Il Monastero è un luogo di pellegrinaggio molto popolare. Ha due musei che ospitano una grande collezione di arte ecclesiastica, icone, offerte di modelli di navi e oggetti importanti della cultura popolare dell’isola. Il dormitorio del Monastero può ospitare fino a 500 persone e permette a intere famiglie di soggiornare.


Tradotto dal greco S.P. da questo sito. Immagini: Symigreece.com e https://greekcitytimes.com